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这片距离地球1000光年的恒星云非常美丽,是斯皮策太空望远镜的最后一部杰作

时间:2020-09-04 16:03:22 来源:网络

在美国宇航局的斯皮策太空望远镜任务结束前五天,科学家们要求Peitzer太空望远镜的红外摄像机拍摄一些称为加利福尼亚星云区域的图像,这是一个合适的目标,因为该任务的管理和科学操作位于NASA的喷气准备实验室和加州理工学院。用这个马赛克做什么图像?这是斯皮策太空望远镜拍摄的最后一幅马赛克照片,也是斯皮策太空望远镜在其有生之年拍摄到的数百张照片中的一张。

这个离地球大约1000光年的星云,用光学望远镜观察,看上去很像加利福尼亚:它又长又窄,在底部向右弯曲。可见光来自星云中的气体,由附近英仙座的一颗大质量恒星加热。斯皮策太空望远镜的红外图像显示了一个不同的特征:温暖的尘埃和气体混合在一起,其浓度类似于烟尘。尘埃吸收附近恒星的可见光和紫外线,然后将吸收的能量重新注入红外光。这幅马赛克图表明,斯皮策太空望远镜的观测结果与天文学家看待望远镜的方式大致相同:。

照片:美国宇航局的斯皮策太空望远镜在其退役前五天拍摄了这张加利福尼亚星云的照片。图像两侧的红色和蓝色波段代表两种不同波长的光;灰色区域显示两个波长。

从2009年到2020年,斯皮策太空望远镜进行了两次探测,同时对邻近的天空区域进行了成像。该探测器捕获不同波长的红外光(以其物理波长表示):3。6微米(以青色表示)和4微米。5微米(红色表示)。不同波长的光可以显示不同的物体或特征。斯皮策太空望远镜扫描天空,并在栅格模式下拍摄多张照片,这样两个探测器都可以在网格中心拍摄区域。

通过将这些图像组合成马赛克图像,您可以看到给定区域在多个波长下的样子,例如图像的灰色色调部分。在斯皮策太空望远镜任务的最后一周,任务科学小组从斯皮策太空望远镜的视野中选择了一组潜在的目标。斯皮策太空望远镜从未研究过的加利福尼亚星云,其突出之处在于它可能含有突出的红外特征,并可能带来高的科研回报。位于帕萨迪纳的加州理工学院斯皮策科学中心的经理肖恩·凯里(Seancarey)说:。

照片:在更大的光学星云图像中显示斯皮策太空望远镜拍摄的星云部分。

在将来的某个时候,一些科学家将能够利用这些数据进行真正有趣的分析。整个斯皮策太空望远镜的数据文件都提供给科学界,这是我们展示给大家研究的另一片天空。斯皮策太空望远镜团队在任务结束前一天进行了额外的科学观测,尽管没有哪个星云比加州星云更令人惊讶。这些观测包括测量散落在太阳系各处的尘埃发出的光,称为黄道十二轴尘埃。这种薄薄的尘埃云源于彗星的蒸发和小行星的碰撞。

最后观察结果

彗星和小行星就像化石一样,保留了构成行星的物质的化学成分,因此尘埃提供了一个回顾过去的机会。地球附近的观测站通常很难观测到整个黄道十二宫的尘埃射线,因为尘埃团往往聚集在地球周围。但是斯皮策太空望远镜的轨道最终把它带到了离地球1.58亿英里(2.54亿公里)的地方,相当于地球和月球之间距离的600多倍。从这个距离来看,斯皮策太空望远镜在远离尘埃的地方有着独特的优势。

这次任务还关闭了斯皮策相机的快门,这是16年来的第一次。这项工作允许科学家观察和减去斯皮策的仪器,这可能会对远距离光的测量产生微妙的影响,从而使天文学家能够更准确地测量宇宙目标。有关美国宇航局(NASA)的斯皮策太空望远镜及其一些重大发现的更多信息,请看美国宇航局的系外行星之旅,这是一个免费的虚拟现实应用程序,为htcvive和OculusRift,允许用户交互控制斯皮策太空望远镜的模拟。

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