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纽约时报:13岁女佣受虐案彰显印度童工问题

时间:2018-04-11 10:16:10 来源:网络

导读:《纽约时报》网站近日刊载文章称,印度的童工人数要高于世界上的任何其他国家,在这里童工和非法买卖儿童的交易经常都被视为贫穷的病征——绝望的贫穷家庭卖掉子女来让他们工作,其中一些最终将会沦为娼妓或体力劳动者。上周,一名被锁在雇主家里的13岁女佣被消防人员救出,她向人们描述了一种接近于奴隶的生活,让人意识到对儿童的剥削也是印度财富增长的来源之一。以下是这篇文章的全文。

女孩的尖叫声脆弱而绝望。住在这个郊区复合式公寓里的邻居们抬头看去,只见这个小女孩正在楼上阳台苦求帮助。她只有13岁大,是楼上一对夫妻的女仆,这对夫妻去了泰国度假,把她锁在了他们的公寓中。

在被一名消防队员救下来以后,这个女孩描述了一种接近于奴隶的生活,儿童福利官员说道。她被自己的叔叔卖给了一个工作安置机构,然后又被转卖给这对夫妇。小女孩说道,她没有酬劳,这对夫妇几乎不给她饭吃,而且如果她干的活不如意还会打她。她还说道,这对夫妇用闭路摄像头来确保她不会偷吃食物。

有报道称,印度的童工人数要高于世界上的任何其他国家。在这个国家里,童工和非法买卖儿童的交易经常都被视为贫穷的病征——绝望的贫穷家庭卖掉子女来让他们工作,其中一些最终将会沦为娼妓或体力劳动者。

但上周发生在这名13岁女孩身上的事情提醒人们注意到,对儿童的剥削也是印度财富增长的征兆,这个国家的中产阶层正在增长,从而为本土劳工创造了激增中的需求,而这些工作岗位经常都是由儿童填充的。

在通常情况下,印度的新闻媒体都是中产阶层利益的“扩音器”。但对于这一事件,媒体纷纷以义愤填膺的态度在头条进行了报道。不过,这种事情几乎说不上是独一无二的。据印度警方称,上周有一名做佣人的11岁尼泊尔女孩称,她的雇主曾用擀面杖暴打她。

在保护这些儿童的问题上,印度的法律仅仅提供了有限的保障和有限的执行。而在这个甚至就连中产阶层中最低梯级的家庭都经常会有至少一名住家佣人的社会中,公众对这种事情的态度通常都是宽容的。

“(印度中产阶层对于童工的)需求是非常庞大的。”反对非法买卖儿童交易的非营利组织Shakti Vahini的律师Ravi Kant说道。“这种需求是如此庞大,以至于政府也只是倾向于制定法规(来保护童工利益),而不是指出儿童不应工作,而是应该去上学。”

据国际劳工组织(ILO)发布的数据显示,印度5岁到14岁之间的童工大约有1260万人,其中20%左右做佣人工作。其他组织统计的数据则显示,这一数字达到了4500万人甚至更多。联合国儿童基金(微博)会(UNICEF)曾指出,印度的童工人数要超出全球任何其他国家。

这些童工中,有很多人都来自于印度最贫穷的邦,他们要么是通过隐秘的工作安置机构被卖为童工,要么是被绑架后变成了童工。据政府犯罪统计机构发布的数据显示,在2011年中印度有3.2万多名儿童被报称失踪。

政府童工热线Childline的负责人Mala Bhandari说道,印度的城市化进程和双收入家庭的兴起正在推动佣人需求的增长。与成人相比,童工的雇佣成本更低,而且也更加听话。Bhandari称,一个家庭向儿童佣人支付的薪酬可能仅为每个月40美元,不到通常情况下成人薪酬的一半——如果他们有薪酬的话。

根据印度法律的规定,年龄不到18岁的都是未成年人。但是,2000年的《青少年司法法案》(Juvenile Justice Act)留下了一个漏洞,那就是14岁到18岁之间的儿童可每天从事最多6个小时的非危险工作。根据规定,年龄不到14岁的儿童被禁止做佣人,但这项法规被广泛藐视;雇主还需要向童工提供每日教育,并将其每天的休息时间存档,但大多数家庭都无视这种规定,原因是政府在很大程度上根本就不会执行。

“在一幢房子的四面墙里会发生些什么事情,根本就没人知道。”Bhandari说道。她指出,虽然虐待童工的事情并非到处都有,都也并不罕见。

印度有成百上千万人做佣人,其中大多数都是成人。印度的富人经常都有佣人、司机及其他扈从,有报道称亿万富翁实业家穆凯什-阿姆巴尼(Mukesh Ambani)在孟买的高层豪宅中有数百名佣人,其中一些曾接受过印度一家精英酒店的培训。此外,一些生活在海外的印度家庭也都有佣人。上个月,纽约的一名印度女仆在一项诉讼中胜诉,赢得了150万美元的赔偿金,她指控一名印度外交官及其丈夫虐待她。

印度社会对佣人的态度经常都脱胎于有关种姓和阶级的根深蒂固的习俗。许多佣人——尤其是童工——都来自于地位较低的印度种姓或部落团体中的贫穷家庭,而且经常都来自于贾坎德邦(Jharkhand)、切蒂斯加尔邦(Chhattisgarh)和西孟加拉邦(West Bengal)等贫穷地区。

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