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实验室的研究发现,微生物可以在完全的氢气环境中生存

时间:2020-05-07 07:08:36 来源:网络

在寻找外星生命的过程中,科学家们关注的是看上去最像地球的行星。然而,主要由氢组成的系外行星,传统上被认为是不适宜居住的,但目前还没有多少研究表明是否如此。因此,麻省理工学院的研究小组对此进行了分析。

研究人员将大肠杆菌和酵母培养物暴露在100%的氢气中,令他们感到惊讶的是,微生物表现得很好。它们的繁殖速度确实减慢了,但并没有阻止它们。对大肠杆菌来说,繁殖率下降了大约一半,而酵母的繁殖速度下降了大约2.5个数量级。根据研究小组的说法,这很可能是由于缺氧造成的。

研究人员认为,这些发现意味着,可居住行星的标准可能需要修改。例如,氢重超地可能是一个良好的开端,也是一个方便的开端,而且可能比其他类型的行星更容易找到。这是因为氢大气比其他类型的行星膨胀得更远。

更好的是,研究小组说,我们可能已经找到了这些行星中是否有一颗是外星生命的家园。众所周知,大肠杆菌和其他细菌会产生氨、二甲基硫化物、一氧化二氮和甲烷等气体。在以氢为主导的大气中,对这些气体的检测可能表明那里存在生命。

这项研究发表在自然天文学杂志上。